Wat is het verschil tussen koemelkallergie, intolerantie voor koemelk en lactose-intolerantie?

Koemelkallergie en koemelk of lactose-intolerantie zijn verschillende aandoeningen, die soms verkeerd worden gebruikt omdat hun symptomen vergelijkbaar kunnen zijn, met verwarring tot gevolg.

In het geval van een (medisch) bevestigde koemelkallergie vindt er een onmiddellijke reactie van het immuunsysteem plaats als reactie op het eiwit in koemelk. Een medische vastgestelde koemelkallergie komt echter relatief weinig voor (2 tot 3% van de kinderen onder 6 jaar). Dit gebeurt meestal binnen enkele uren na inname en resulteert in matige tot ernstige symptomen, waaronder:

  • Zwelling rond de mond
  • Moeite met slikken
  • Braken en regurgitatie
  • Ernstige diarree
  • Voedsel weigering
  • Falen om te gedijen (onvoldoende gewichtstoename)
  • Ernstige koliek
  • In zeldzame gevallen leidt anafylactische shock tot de dood

Bij milde klachten door overgevoeligheid voor koemelk, kan geitenmelk mogelijk wel; een mild alternatief zijn. Deze milde klachten worden soms ook wel een koemelk intolerantie genoemd. Een intolerantie voor koemelk kan voorkomen wanneer bestanddelen van koemelk - ofwel het vet, het eiwit of een combinatie van componenten - slecht worden verteerd. Een koemelk intolerantie is, anders dan een koemelkallergie, geen medisch vast te stellen aandoening. Dit kan leiden tot symptomen die mild tot matig kunnen zijn en van invloed kunnen zijn op de huid, het maagdarmkanaal en de luchtwegen. Het kan soms dagen, weken of zelfs maanden duren voordat de symptomen zich gaan uiten en kunnen het volgende omvatten:

  • Milde tot matige eczeem
  • Luieruitslag
  • Buikpijn
  • Gas
  • Opgeblazen gevoel
  • Constipatie
  • Losse ontlasting
  • Koliek
  • Long en nasale congestie

Een lactose-intolerantie geeft symptomen vanwege slecht verteerde lactose. Lactose is aanwezig in alle melk die wordt geproduceerd door zoogdieren (inclusief mensen) en wordt ook wel melksuiker genoemd. Omdat ook moedermelk van nature lactose bevat is de kans erg klein dat je baby of peuter lactose intolerant is. Een slechte spijsvertering van lactose treedt in veel gevallen na het spenen op en kan leiden tot symptomen zoals hieronder beschreven en wordt in dat geval aangeduid als lactose-intolerantie:

  • Abdominale opgeblazen gevoel en krampen
  • Winderigheid
  • Diarree
  • Misselijkheid
  • Rommelende maag
  • Braken

Raadpleeg bij klachten altijd eerst je (consultatie-)arts om een koemelkallergie of lactose-intolerantie uit te sluiten, voordat je overstapt op Kabrita geitenmelk flesvoeding.