Besoins nutritionnels pendant la croissance

Besoins nutritionnels pendant la croissance

Un enfant qui grandit a des besoins nutritionnels bien plus importants qu'un adulte. Une mauvaise alimentation peut entraîner des carences en nutriments essentiels indispensables au développement et à une croissance normale. Un enfant en pleine croissance a besoin tous les jours de plusieurs nutriments essentiels.

A partir de 3 ans, les habitudes alimentaires de votre enfant vont changer. Il va bientôt aller à l'école ce qui signifie de nouvelles influences alimentaires. Qu'il s'agisse du menu du déjeuner de la cantine ou des conseils de ses camarades, votre enfant va faire de nouveaux choix nutritionnels qui pourraient durer toute la vie. 

De quels nutriments mon enfant a-t-il besoin?

Les besoins nutritionnels de votre enfant sont déterminés par plusieurs facteurs comme le patrimoine génétique, le rythme de croissance et l'activité physique. En général, votre enfant aura les mêmes besoins nutritionnels que vous et aura besoin de glucides, de lipides, de protéines, de vitamines et de minéraux. La différence se situe dans la quantité de nutriments dont les enfants ont besoin.

Glucides et lipides
Les glucides et les lipides constituent une importante source d'énergie pour votre enfant. Votre enfant ne cesse de grandir et est très actif, par conséquent, il a besoin d'énergie. Vous remarquerez peut être que l'appétit de votre enfant change, cela est dû au fait que son rythme de croissance change également. Au cours d'un pic de croissance, votre enfant va avoir besoin d'énormément d'énergie et va donner l'impression de manger tout le temps, tandis qu'en cas de ralentissement du rythme de croissance, il aura besoin de moins d'énergie et mangera donc moins dans la journée.

Protéines
Les protéines sont particulièrement importantes pour la croissance, car elles sont indispensables à la construction, à l'entretien et à la réparation des tissus. On trouve les protéines dans la viande, le poisson, la volaille et les produits laitiers tels que le lait (de chèvre). Pour un apport suffisant en protéines, les enfants doivent consommer deux ou trois portions d'aliments riches en protéines par jour.

Vitamines
Les vitamines jouent un rôle fondamental dans la croissance et le développement de votre enfant. Heureusement, une alimentation équilibrée contenant suffisamment de fruits et de légumes couvrira les besoins de votre enfant en vitamines A et C, alors que le complexe de vitamines B se trouve dans un grande variété d'aliments tels que les produits laitiers (par exemple le lait de chèvre), la viande (ou substituts) et les produits céréaliers.

Minéraux
Comme les vitamines, les minéraux jouent également un rôle essentiel dans la croissance et le développement de votre enfant. Le calcium, par exemple, aide à avoir des os et des dents solides, alors que le fer est utilisé par l'organisme pour augmenter la quantité de globules rouge dans le sang, ce qui est nécessaire durant les pics de croissance. 

Comment faire pour que mon enfant ait tous ces nutriments?

Bonne nouvelle : une alimentation saine et équilibrée permet de combler tous les besoins en nutriments de votre enfant. Il existe de nombreuses théories sur ce qu'est une alimentation équilibrée. L'une des théories les plus populaires et la plus admise est la pyramide alimentaire créée par le Ministère américain de l'Agriculture. En 2011, la pyramide alimentaire a été remplacée par le modèle diététique 'MyPlate’.

Ce modèle comprend 5 groupes alimentaires considérés comme les piliers d'une bonne alimentation. Ces groupes alimentaires sont:

  • Les légumes (tous les légumes ou les jus de légumes 100 % pur jus) ;

  • Les fruits (tous les fruits ou les jus de fruits 100 % pur jus) ;

  • Les céréales (tous les aliments à base de blé, de riz, d'avoine, de mais, d'orge ou d'une autre céréale) ;

  • Les protéines (tous les aliments à base de viande, de volaille, de produits de la mer, de fèves et de pois, d'œufs, de produits transformés à base de soja, de noix et de germes)

  • Les produits laitiers (tous les produits laitiers (de chèvre) et de nombreux aliments faits à base de lait (de chèvre)).

Pour être sûre que votre enfant (et vous) aura tous les nutriments nécessaires, votre assiette devra comprendre des aliments de chaque groupe. La quantité dépendra des facteurs mentionnés précédemment (patrimoine génétique, croissance et activité physique). Selon les annexes disponibles sur le site Internet « MyPlate », un enfant ordinaire qui, au delà des activités journalières normales, pratique moins de 30 minutes d'activité physique modérée par jour devrait manger : 

    Légumes Fruits Céréales* Protéines Produits laitiers
Enfants 2-3 years old  1 tasse 1 tasse 3 Equivalent en onces 2 Equivalent en onces 2 tasse
  4-8 years old  1½ tasse 1 to 1 ½ tasse 5 Equivalent en onces 4 Equivalent en onces 2½ tasse
Filles  9-13 years old  2 tasse 1 ½ tasse 5 Equivalent en onces 5 Equivalent en onces 3 tasse
  14-18 years old 2½ tasse  1 ½ tasse 6 Equivalent en onces 5 Equivalent en onces 3 tasse
Garçons 9-13 years old  2½ tasse  1 ½ tasse 6 Equivalent en onces 5 Equivalent en onces 3 tasse
  14-18 years old 3 tasse 2 tasse 8 Equivalent en onces 6 ½ Equivalent en onces 3 tasse
* 50 % des céréales doivent être des céréales complètes        

Liens utiles

Les liens suivants contiennent des informations utiles concernant les besoins nutritionnels pendant la croissance:

  • MyPlate - http://www.choosemyplate.gov/
  • Medicinenet.com - http://www.medicinenet.com/script/main/art.asp?articlekey=10054

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